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大族新能源:力挑高端涂布装备“进口替代”大梁

发布于:2014-04-15
      近期,上海大族新能源设备有限公司副总经理季海晨女士接受《高工锂电》杂志社的采访,全文如下:

随着国家战略新兴产业政策的利好,吸引了一批新的企业前来“新能源设备”行业淘金。锂电行业作为我国新能源产业的新引擎,在电动汽车、电网储能等新兴锂电池市场的需求增多的趋势下,设备的国产化程度直接影响我国锂电池业未来的国际格局。
      有目共睹的是,国产锂电设备经过多年发展,取得了巨大的进步。但不可否认,锂电设备的核心专利技术仍然由日韩企业掌握。
      据了解,目前国内大部分设备是模仿日韩的技术,在精度和自动化设备的程度与先进国家差距尚存。“在国际上略有知名度的国内锂电厂商,大都是用进口的设备,因为仍然没有国产的高端设备与之相匹配。”上海大族新能源设备有限公司(以下简称“大族新能源”)副总经理季海晨对《高工锂电》表示。在国内市场调研的过程中,不少企业表示非常愿意支持国内设备厂商,但苦于国内的锂电设备在技术上并不能满足要求。
      面对不少国内设备厂商徘徊在技术模仿、低价竞争中的混乱局面,大族新能源萌生了跳出这一片“红海”的想法。

寻找蓝海市场
      大族新能源是由国内知名的上市公司大族激光(002008.SZ)投资2亿元设立的新能源设备公司,领域涉及新型锂离子电池和光伏电池制造装备产业。大族激光作为世界知名的激光加工设备生产厂商,可以将多年积累的装备设计、制造资源与产业应用背景逐步引入到锂电行业。
      目前,国内锂电行业对高端设备领域依然具有较高的进口依存度,这为进口替代提供了巨大的空间。以极片涂布机为例,作为锂电池生产设备中技术难度最高、对锂电池品质影响最大的环节,其高端设备整机还是主要依赖进口。
      随着技术的不断升级、逐步成熟,也促使高端设备进入了“进口替代”的加速阶段。大族新能源正是看中了国内这片尚待开发的“蓝海”。
      事实上,大族激光早在2000年初就已经进入锂电产业。18650电池用激光焊接机,早已在国内锂电行业内被普遍应用。公司成立了锂电池设备事业部,做了长期的一系列市场调研及技术研发。另一方面,大族在涂布印刷设备产业,收购了日本老牌印机企业,在国内印刷行业位居龙头地位。而印刷机械与电池涂布有很大的关联度,很多涂布工艺、制造、运行经验都可以借鉴。
      产学研的合作模式一直是很多企业战略性的方针,大族新能源在初期也试图与科研机构合作,来将企业的起跑线定高。但考察后发现,从设备的角度出发,与韩国、日本设备还是存在设计上的差距。
      记者曾于去年底在首尔参观过韩国的设备企业,发现韩国是先了解工艺,然后才开始做设备。同去的设备行业资深人士表示,出于电池制造环节、工艺环节的不同,韩国的设备并不适合中国的企业。此外,中国锂电业依赖国外设备的现象也非常让人“憋屈”。
      实际上,由于海外设备厂对中国锂电依赖进口设备的现状心知肚明,因此在订货过程中通常表现出一副傲慢的态度。据国内某大型电芯厂领导表示,在排队等待日本设备厂来做检测的漫长过程中,因需要更换正极材料而跟日本设备厂沟通,“对方牛气冲天的说,那要重新排队”,该领导很愤愤不平,“这哪里是买家的待遇,这是受制于人的耻辱。”
    “日本设备厂对中国的技术封锁非常严重,买完后的售后服务更为困难。”一位不愿透露姓名的电池厂生产主管也坦言,即便买了日本设备,因原材料和工程师不达标,产品合格率依然很低。
      如何制造出能适合国内锂电企业的高端设备,才是中国锂电制造业的基础和核心竞争力。 大族新能源为了打破海外设备企业的垄断局面,开始了漫长的产业升级探索之路。

站在韩国人肩上
     “国内高端锂电设备领域的需求是旺盛的,低端市场却有逐步产能过剩的趋势。”季海晨认为这个趋势会越发明显。因此公司的定位就明确为中高端市场。
      然而,有了产品定位,配套的技术来源就成了企业考虑的首要问题。季海晨坦言,公司为了起点的问题又做了大量的讨论。是不做研发还是闷头研发?是跟日本合作还是韩国合作?  最终的决定是在与韩国设备企业历时近两年的技术验证与谈判后。
      2012年12月,大族集团董事长高云峰与韩国(株)MASTER公司社长金相勳,正式在大族科技中心签署了合作协议。据了解,成立于2005年的MASTER公司,专注于设备技术研发领域,是韩国资深装备制造商和首批从事锂电装备研发的企业,客户包括韩国三星、LG、MNtech以及美国3M等公司。  
      韩国是反超日本的锂电池主要生产国,三星SDI、LG化学等锂电池重量级生产厂商的强势扩张,带动了该国锂电装备的崛起。但是,一方面韩国锂电业呈现“寡而集中”的特征,另一方面韩国市场毕竟有限,对于韩国设备厂商来讲,渴望进入中国市场、主动迈出技术转让的步伐也是迟早的事情。
    “尽管国内设备水平发展很快,但为了真正获得国际一流的设备工艺水平,我们坚持掏出真金白银去买先进技术。我们要求合作方将最先进、成熟的涂布技术拿出来合作。”季海晨认为,装备每提升一步,细节都尤为重要,根据国外设备模仿制造,与拿着图纸吸收消化得到的技术相差甚远;并且除了理解设计理念,还涉及到在此基础上的产业升级。她并透露,韩国合作方除了公开制造技术,对安装调试、电控技术、包括后期的技术升级与支持都全面开放。设备的核心部件全部都是从韩国进口,大族新能源调研了全部核心部件供应商,并保持直接密切的合作。
      不过,对韩国设备有过深入调研的大族新能源,意识到只有经过二次改良的设备,才更符合国内市场的需求。季海晨强调,韩国的技术并不能完全照搬。她透露,韩国的技术一年多前就已经拿到。在这期间,对技术进行了消化吸收、对接优化等环节,直至改良为“中国定制”版的设备。毕竟,对每个企业来讲,最终的竞争力还要来源于公司本身。

以定位构筑未来
      对于很多行业的领军企业来说,专注是他们在细分领域里赢取成功的重要因素。大族激光在精密设备领域的18 年沉淀,为大族新能源的发展积蓄了充足的“电力”。
      在韩国合作方看来,大族的装备技术储备为新能源设备在前端、后端的配套起到了不可估量的作用。除此之外,客户资源、信息反馈上都可以与集团产业链形成互动。除了拥有其他企业在装备制造领域所不能比拟的技术积累外,强大的售后体系也是公司的一个优势。据了解,大族激光在国内拥有100多个办事处,这决定了可以为客户提供迅速反应和本土化服务。
      另一方面,基于母公司的强大后盾,使大族新能源有了足够的时间去探索发展。与国内厂商规模微小、进入的首要条件是为了生存相比,公司花费了大量时间和资金去投入研发,甚至引进国外成熟的技术,使技术起点开始就站在了比别人高的一个平台上。
     “像公司现在给客户定制的这台挤压式精密涂布机,运行速度30m/min、配有自动剪接基材、自动收放卷功能,保证设备24小时连续生产不停机,独特的一体式烘箱、风路设计,气悬浮式的干燥方式等,这种高端精密设备国内一般就算拿到图纸也很难制造出来。”季海晨认为,大族在装备领域深厚的积累以及大力的投入,是公司能将国外最先进的设备成功国产化的主要原因。
      当然,对于有资本与业绩压力的上市公司来讲,虽然有充裕的资金,但每一个项目的投入必须是深思熟虑,抱着对股东负责的态度。
      季海晨坦言,秉着上市公司的谨慎作风,只有在技术得到成熟验证后,才推出产品,导致企业把大部分精力都放在了研发与验证上,市场推广的力度有所欠缺。大族涂布机已得到了客户现场的充份验证与肯定。
      在目前国内市场缺乏国产高端设备的环境下,需要一个培育和引导市场的过渡期。对此,季海晨认为,培育市场也是设备厂的责任。在日新月异的技术发展、竞争激烈的市场大潮中,必须清醒地认识到,“行若逆水行舟,不进则退”。必须做到与时俱进、锐意革新,在技术、产品、服务等方面做到全方位领先。她并坚信,锂电各领域的未来,只会存在两三家企业,走“进口替代”路线,是大族明确的目标和使命。

做民族品牌 挑进口替代大梁
      大族的LOGO――HAN’S寓意汉族的意思。汉族,是世界上人口最多的民族,是中华民族的代表;HAN与S之间的红五星,代表大族的五星情结,每当看到了五星就想到了中国,意味着这是中国自己的品牌,自己的企业。
      设备作为制约锂电业发展的“咽喉”,是衡量产业崛起的标志。大族坚信,中国设备厂将肩负由“中国制造”到“中国智造”的重任,将迎来黄金增长期。

来源:《高工锂电》