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全球锂电池争夺战:韩国或将成为日本“手下败将”

发布于:2014-02-11

    经济学家Juan Carlos Zuleta曾在两年前预言,相较于韩国,日本在未来五年内称霸全球锂电池市场的潜力更大,这与其自身的企业价值链有关。现如今,锂电池的四大主要部件即正极、负极、隔膜和电解质溶液大部分都由日本公司制造。相较之下,除非韩国的锂电池制造商能够在接下来几年内真正在价值链上发生变革,否则将很难保持住当前的市场优势。

    那么,这意味着在这场锂电池市场争夺战中,日本将完胜韩国吗?公允地说,日本的潜力很大,但不要忽视日本的短板——锂矿资源。毕竟,日本几乎缺少在本世纪任何一场经济大战中决胜的必要资源。如果日本在未来几年内的锂矿市场也表现出其一贯的前瞻性的话,一点也不足为奇。根据德国Roland Berger管理咨询公司对2015年全球锂电池市场份额的预测,四家日本锂电池制造商(AESC、三洋电机、GS Yuasa和日立)将占据45%的市场份额;两家韩国公司(LG化学和三星)将占据21%的市场份额,剩下的将归属A123、德国博世、12家中国锂电池制造商以及其他锂电池高端存储系统公司。

    我们再来结合2013年1月~10月美国电动汽车市场的锂电池销售情况(见下图)来看一下:

    日本凭借161,502(77%)的锂离子汽车电池销售额在美国市场保持绝对的优势地位。另外非常有趣的一点是,仅三洋电机和LG化学两家公司就占据了近3/4的市场份额。其中,三洋电机独占美国锂离子汽车电池市场的半壁江山,LG化学的市场份额也高达近1/4。以上数据再次说明,日本在过去两年间与韩国的锂电池市场争夺战中优势更为明显,且在未来三年内其领先地位很可能会继续得到巩固。

    日前,特斯拉宣布松下未来拟向其提供约20亿颗锂离子汽车电池,这或可为松下带来高达70亿美元的收入;AESC预计也会大幅增加对尼桑的锂电池供应量。另外,日本Leafs电动汽车近期在美国密歇根州设厂。

    在这种背景下,韩国未来能否保持在当前全球锂电ԌEԌ߰待商榷。一方面,2017年以前电动汽车将逐渐取代电子产品成为锂电池最大的需求来源,三星将会受到这一趋势的影响;另一方面,通用和韩国现代都尚未表现出在近期内大幅增加锂电池需求的迹象,LG化学会受此影响。

    诚然,LG化学很可能会向通用汽车Volts插电式混动车供应锂电池,且韩国现代已经宣布很快会推出全电动汽车,但这些都在通用和韩国现代关于2014年~2015年在美国市场实现燃料电池电动车商业化的决定下显得黯然失色。

    令人迷惑的是,尽管日本在称霸未来全球锂电池市场上具有很大的潜力,但目前尚未表现出通过进口囤积锂矿以保持这一领先地位的极大兴趣,也许时间可能证明,日本这一并非十分积极的态度能否助其成为全球锂电池市场的“未来霸主”。